Europäische Unternehmen sind führend bei der Reduzierung von Kunststoffabfällen

Ein paar schreckliche Videos haben die Runde auf Facebook gemacht, in denen „Müllinseln“ um den Pazifik schweben, die größer sind als die Größe Frankreichs.

So beunruhigend diese auch sind, niemand ist kurz davor, das Problem zu lösen, denn jedes Jahr werden rund 18 Milliarden Pfund Kunststoffabfälle in die Ozeane gekippt. Das ist so, als würde man fünf Einkaufstaschen voll mit Plastik an jeden Fuß der Küste der Welt stopfen. Und dann füllt man die Säcke jedes Jahr wieder auf!

Großbritannien übernimmt eine führende Rolle bei der Bewältigung dieser Krise und kündigte kürzlich an, den Verkauf von Einweg-Kunststoffprodukten wie Trinkhalmen, Wattestäbchen und Rührstäbchen zu verbieten. Aber das ist nur ein Tropfen auf den heißen Stein. Derzeit wird nur ein Drittel der in Großbritannien verwendeten Kunststoffverpackungen recycelt, und die Vereinigten Staaten sind nach wie vor der größte Verbraucher von Kunststoffprodukten weltweit, wobei die Konsumgüterindustrie (CPG) 36 Prozent aller jährlich produzierten Kunststoffe verwendet.

Es wird noch schlimmer.

Windeln, Menstruationsbinden und Einwegartikel für Erwachsene brauchen Jahrhunderte, um sich zu zersetzen, und werden in der Regel auch aus nicht biologisch abbaubarem Kunststoff hergestellt. Allein in den USA machen Windeln 2 Prozent des gesamten Deponieraums aus, während erwachsene Inkontinenzprodukte weitere 7 Prozent des Deponieraums ausmachen, ein Prozent mehr als noch vor 20 Jahren. Und der durchschnittliche Mensch mit einer Periode verbraucht im Laufe seines Lebens etwa 11.000 Menstruationshygieneprodukte, die allein bis zu 130 Kilogramm Abfall produzieren.

Und sie geht weit über die entwickelte Welt hinaus. Wir haben unser Kunststoffproblem an diejenigen exportiert, die am wenigsten in der Lage sind, Kunststoff zu recyceln oder zu entsorgen, ohne dass er in die Ozeane gelangt.

Ein kürzlich veröffentlichter Bericht hat ergeben, dass Abfälle aus Entwicklungsländern, denen ein Großteil der für uns selbstverständlichen Recycling- und Entsorgungsinfrastruktur fehlt, bis zu 70 Prozent des gesamten Ozeanplastiks ausmachen, wobei 38 von 50 der schlimmsten unkontrollierten Deponien der Welt auf Gebieten liegen, die direkt ins Meer gelangen.

CPG-Unternehmen besitzen diese

Die gute Nachricht ist, dass einige CPG-Unternehmen proaktiv eine umweltfreundlichere Politik verfolgen und die Auswirkungen ihrer Produkte reduzieren.

In Europa sind insbesondere IKEA und Unilever führend und haben sich Ziele zur Reduzierung des Wasser-, Energie- und Chemikalienverbrauchs sowie des Kunststoffverbrauchs gesetzt. In den USA hat der Outdoor-Ausrüster Patagonien ein Recyclingprogramm ins Leben gerufen, um die Kunden zu ermutigen, ihre alte Ausrüstung zu reparieren, anstatt sie zu ersetzen.

Die Gründe für diese Bemühungen sind altruistisch, aber das andere Motiv ist natürlich Geld. Zumal sich nachhaltigkeitsorientierte Start-ups herausbilden, die den Status quo in Frage stellen.

Die Einstellungen ändern sich und die Verbraucher verlangen nach umweltfreundlicheren Produkten. Und sie wählen mit ihren Brieftaschen. Unternehmen, die dies annehmen, verzeichnen Wachstum, während diejenigen, die den Trend ignorieren, sich effektiv hinter der Zeit zurückstellen.

Wir brauchen mehr davon…. viel mehr. Aber auch das reicht nicht aus, da einige Kommunen weltweit versuchen, den Wandel herbeizuführen.

Die Städte ergreifen Maßnahmen und verbieten etwas Plastik innerhalb ihrer Grenzen. So hat San Francisco den Verkauf von Plastik-Wasserflaschen unter 21 Unzen verboten und erlaubt den Verkauf von Styroporprodukten nicht mehr. Seattle verbot kürzlich auch die Verwendung von Plastikgeschirr und Trinkhalmen.

Sind CPG-Unternehmen auf diesen Wandel vorbereitet, wenn andere Städte und Länder an Bord kommen? Nicht ganz.

Das Geschäft muss sich verstärken

Die Regierungen achten darauf. Die Verbraucher achten darauf. Jetzt ist es an der Zeit, alternative Verpackungen zu erforschen, das Recycling zu fördern und eine nachhaltigere Zukunft anzustreben. Globale Unternehmen müssen auch über sich entwickelnde Märkte nachdenken, insbesondere wenn sie in Regionen tätig sind, in denen die Infrastruktur für Recycling und Kunststoffalternativen fehlt.

Sind die Konsumgüterunternehmen auf diesen Wandel und die zunehmende Kontrolle vorbereitet? Nicht ganz.

Die Industrie muss sich darauf konzentrieren, die Infrastruktur zu schaffen, um den Kunststoffverbrauch in ihren eigenen Lieferketten zu reduzieren. Im Moment gibt es wenig Rechenschaftspflicht, aber das ändert sich.

Niemand hat je gesagt, dass es einfach wird.

Aber es lohnt sich aus geschäftlicher Sicht. Unilever sagt, dass ein Drittel der Verbraucher sich jetzt dafür entscheiden, von Marken zu kaufen, von denen sie glauben, dass sie soziale oder ökologische Vorteile haben, und 87 Prozent der Käufer sagen, sie würden ein Produkt kaufen, weil das Unternehmen, das dahinter steht, sich für ein Thema einsetzt, das ihnen wichtig ist. Auf der anderen Seite würden 75 Prozent den Kauf verweigern, wenn das Unternehmen ein Thema unterstützt, mit dem sie nicht einverstanden sind.

Letztendlich ist jedes Konsumunternehmen klug, wenn es seinen Kunden zuhört.

So hat Walmart vor kurzem angekündigt, die Treibhausgasemissionen in seiner Lieferkette um ein Gigatonnen zu reduzieren, vor allem auf Wunsch der Verbraucher. CPG-Unternehmen sollten dies auch bei der Verwendung von Kunststoffen tun. Steigen Sie davor aus. Fragen Sie Ihre Käufer, was sie suchen.

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